吳文超回憶錄:跨越默片與國、粵、台語片的電影人生 (上之一)

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(本篇為精華版上篇之一;原文全文)

【編按】

吳文超(1905~1996),是演員、導演、編劇、製片人,電影生涯橫跨默片時代、上海國語片、香港粵語片、台灣台語片、國語片等時期,是港台電影中從影資歷最長的電影人。14歲開始習武的他,21歲在電影《盤絲洞》中飾演孫悟空,是中國影史上第一位扮演孫悟空的演員。1939年他與友人挑選電影主演,相中才16歲的李麗華擔綱《三笑》女主角秋香,一炮而紅,堪稱李麗華的伯樂。吳文超的電影作品多取材於傳奇小說與民間故事,雅俗共賞,票房不俗。吳文超自傳近四萬字,我們以1937年抗戰開始為分界,摘要精華,上篇為其求學、習武、進入電影圈過程,下篇為其在惶惶不安的抗戰歲月中,拍片足跡遍及上海、泰國、香港,為中國電影留下一脈火種的故事。另有全文連結。


文/吳文超
圖/吳雪雪提供

文超出生於民國前7年(1905年)農曆9月27日,清光緒31年,生肖屬蛇,祖籍浙江紹興,祖父那一代已遷住上海,我出生於上海市。父親吳世義,母親許氏。母親在8歲時棄養,此後與父親相依為命,自幼養成特立獨行的行事風格,性格趨於內向。父親是個老式守舊的商人,從小教我做人要正派,待人要厚道,坐得正,行事也要正。

圖一 集演員、編劇、導演、製片於一身的電影人吳文超。
圖一 集演員、編劇、導演、製片於一身的電影人吳文超。

我的大姑父沈幹卿在上海宏大錢莊擔任協理,他早年來上海錢莊學習後,回家鄉籌措資金帶至上海與人合作開設宏大錢莊。姑父是一個長袖善舞的商人,在商界頗有名望,閒暇時參加雅歌集票房,票演平劇。

上海當年演出平劇之戲院,有三馬路大舞台、二馬路天蟾舞台、法租界共舞台,都是三層樓的建築,設有「按目」一職,名角登台時,全由按目向市上商家大戶推銷高價的入座券,並特別保留最優等座位。按目的工作,除推銷門票,劃定座位外,並於上演前在戲院門口階梯上專誠迎候大戶及熟客,引導就坐,奉上準備好的水果糖食,好茶、熱手巾等。

由於經常跟隨大姑父母或家人同去看戲,我與按目已相當熟識,有時單槍匹馬去看戲,他會帶我進入戲院樓下或二樓最後一排,拿一張高腳凳子給我坐。因之「拿高凳」上海諺語指去戲院看白戲的意思。 平劇戲目多是忠孝節義、禮義廉恥、因果報應等,對我童年時的心靈,植下深刻印象。

出身布商家庭,一生奉行童子軍日行一善理念,14歲開始習武

我小學念上海英租界弄堂裡的務本小學,畢業於育才公學。高中畢業於上海私立澄衷高級中學。當時英租界工部局只設了四所中型小學,即近火車站之華童公學、中區卡德路山海關路之育才公學、北海路之格智公學及裡虹口之聶承公學。

私立的弄堂小學多利用民屋作為教室,弄堂空地即為操場及活動空間。 在青少年階段,我便喜好交朋友,又學練武術及摔角,後來投入電影界工作,似乎與我父親的意願相違背,但是我終生做事對人,仍謹守父親的教諭。我從小便關心國事時事,每天都要看申報及新聞報。個性嫉惡如仇,好打抱不平,而童子軍的精神是以服務人生為目的,要求做到智仁勇,日行一善,博愛等美德,我由是養成一輩子喜歡幫助別人的習慣。

我在14歲開始學武術,每天清晨7至8時半,早課完畢去上學,晚上7時至9時再去練武。最初由少林六合門唐豪先生啟蒙,教我燕青拳,每天只教三個動作,約有四個人跟著學,主要是必須端正每個動作的姿勢。唐老師約23歲,尚在大學研讀法律,他說,燕青拳大概三個月可以學完,以後學別的拳法10天,20天即可練成。

他常說,「你們每一個動作都要踏實,左右弓步或馬步全要站穩,即如虛步也要把身體的方向穩住,以便退步或進攻,腳步穩不但武功進步,且可強身。」唐老師限制大家動手拿太大的石擔等重物,主要是擔心手腕受壓緊縮而受傷,即不能再練武。唐老師大學畢業後在上海執業成為有名的唐豪大律師。

三個月後,唐老師又教我們二郎拳,這一套拳沒有學完,他已抽不出空來了,由他的師兄任子鰲先生來教練。任老師年約50多歲,原是上海市哈同花園專業夜間保鏢,左手拿拂塵,右手持利劍,巡查花園各處。任老師武術功夫不差,專練各種沙袋吊沙包等硬功武藝。他先教我們「武松脫拷」及「硬八仙」等。後來又來了一位北方的摔角王師父,年約60多歲,學摔功夫,先學拉皮條,皮條約一寸闊,五尺長,三條合併,兩頭用布,由補鞋匠縫在一起,使用時用各種動作及姿勢,將皮條拉出聲響來。他也教我們練「十三太保」的動作,是摔角的基本動作。

我雖有武術根基,身手敏捷,但是永遠記住師父的教訓,不可依杖自己的武術去打人,欺侮人。因之長大以後至年邁,並未打過架,所學武術多用於拍電影武俠片及功夫片上。我曾經演過三次美猴王孫悟空,民國16年、民國28年二次演《盤絲洞》,民國43年以50歲的高齡,在香港照常露臉演《三借芭蕉扇》,這是我第三度飾演孫悟空一角。

圖二~圖五 民國16年第一次飾演孫悟空
圖二~圖五 民國16年第一次飾演孫悟空

迷上第八藝術電影,不入洋人機關做事,堅持走電影路

求學時期最大的嗜好是看電影,簡直到了如痴如狂的程度。當時電影還在默片時代,銀幕上旁邊打出中文字幕作為說明,或者用廣東話翻譯對白的聲音來說明。電影主要是美國西部武打片,或滑稽影片,或歐洲偵探片如《紅手套》等,每逢新片上映必定要去看,還不時與同學好友研究影片中的動作特技效果等,十分沈醉。

民國11年秋天,上海明星影片公司拍製第一部劇情長片,片名《孤兒救祖記》敘述上海市北公學童子軍在演習排練時,學校董事長看到童子軍中有一個孩子精力充沛,活潑可愛,事實上這個孩子卻是董事長失散的孫子,只是彼此並不知道。

當時我在唸中學,擔任童子軍總隊長並領隊,拍這部影片的公司職員董天涯君來邀我率領27名童子軍參加拍片,我高高興興的前去參加演出,還拍到特寫鏡頭,更增加了對電影的濃厚興趣,也埋下日後一心想向電影界發展的意念。

父親克承祖父事業,在上海市英租界老閘橋南福建路開設老隆泰布店。其時棉布店出售主要為本地產的土布及夏天所用的夏布等,與今日以機器所織造生產的洋布不同。

高中畢業後,大姑父安排我到海關或鐵路局工作。當年海關、郵局、鐵路局這些機關的工作被社會視為鐵飯碗,多數主管仍是洋人,大姑父已經替我打通進入海關的人情管道,只待我與洋老板面試通過,便可成功。但個性倔強的我,心中極不願意接受這種安排,也就是不願意在有洋人的機關裡做「洋奴」,一心只嚮往電影工作。口試時我硬是不開口,自然違背了大姑父的安排,未能入選。父親對我大大失望,只得對大姑父說,讓他自己去求發展吧,我知道他不會變壞的。

民國12年江浙之戰發生,江蘇督軍齊燮元,浙江督軍盧永祥,兩人為了爭奪淞滬地盤而戰,久無勝負。除上海租界未受損害外,各地生靈塗炭民生凋敝,交通阻絕,後由孫傳芳率軍由福建入浙東,將齊盧兩人擊潰,雙雙敗走,方告結束。

父親因肝病要返回紹興老家養病,布店移交給我看管,我那時已20歲,一心一意要在電影事業上求發展,對店裡的事無心打理,加上那個時代土布業已漸漸沒落,父親事業便在我手中斷送了。

我那時住在大姑父家中,父親返家前要我去看他,準備第二天返紹興。當時因江浙戰爭,滬杭鐵路中斷,要在上海搭船到寧波,需時一個晚上。到寧波後,再乘滬杭甬火車到紹興。父親找來大姑父,當面講明由大姑父每月給我32元,作我的生活費用。第二天下午我送父親上船,父親沒有向我再交待甚麼話,就此分手,好像很普通出門的樣子。但是萬萬料想不到,這就是我們父子的最後一面了,每追思及此莫不泫然。

中國影史飾演孫悟空的第一人,《盤絲洞》佳評如潮

民國12年我參加上海影片公司《海誓》、《還金記》,及《古井重波記》演出,在這三部電影中都是演零碎角色,所謂有連戲的特約演員。上海影片公司負責人但杜宇,廣西人,美術家,畫古裝美女有名。 民國15年,我正式進入上海影片公司,忽有南洋方面片商來滬,要拍製西遊記盤絲洞的電影,但杜宇計劃拍成很美的畫面,又看中了我的猴拳基礎,要我飾演孫悟空。

當時上海有五家公司要拍西遊記中的各段故事,上海影片公司雖是家庭公司,但製作嚴謹。記得影片中《盤絲洞》的蜘蛛美女,由但杜宇夫人殷明珠飾演大姐。但杜宇以美術家的身份擔任影片美術設計,並自任導演,所搭蓋的佈景池塘,池邊有亭,戲中美女在池中嬉戲,被孫悟空看到,變成一隻老鷹,飛入亭中將全部衣服叨走,這些鏡頭畫面很美,均為但杜宇設計。

孫悟空的造型,亦由但杜宇親自設計並親自化粧,拍片逾四分之一時,才由我自己依樣化粧,如臉上貼黃毛等。孫悟空化粧工作均須細膩行之,每次至少要耗時80~90分鐘。

那時代拍片,燈光係用炭精燈,強光照人,奇熱無比,而煙霧是以廢膠片點火,上面蓋黃沙,使它悶燒發煙,現場的工作人員、演員都被那種奇臭的松香味燻得極為難受,尤其眼睛既受強烈燈光照射,又被煙氣燻烤,拍片一整夜下來,翌日白天,眼睛見陽光會睜不開,張開則流淚不止,要到晚上燈光之下,才能順利張開眼睛。

我與公司約定每月薪資30元外,每拍一部影片另支酬金100元。 當時拍打鬥影片,先由演員先試打一次,每一段動作,由導演分鏡頭加以拍攝,演員打鬥或使用刀槍武器時,一定要眼明手快,打出手時應避免使對方受到傷害,若有問題便緊急停止。

這部電影於民國16年農曆初四在上海中央大戲院首輪上映,轟動一時,各方佳評潮湧多方讚美,認為是古裝影片中最突出的一部。 《盤絲洞》在上海賣座,南洋各埠及星馬泰國印尼美洲等版權也均高價售出,我也略嘗到成功的滋味。

加入慧沖影片公司,賣座電影可銷至東南亞

民國16年,我23歲。張慧沖開設之慧沖影片公司,開拍《水上英雄》,該公司陳寶琦召我去演野人,每月薪資40元,兼職員辦總務工作,我因此離開了上海影片公司。

電影由外洋傳入中國,首先在北京、上海等地公開放映,造成轟動;不久有法國及美國電影人士至上海拍攝紀錄片。上海商務印書館利用外國人遺留的攝影器材,成立影戲部自行拍製電影,張慧沖原為商務印書館影戲部之演員,慧沖影片公司係張慧沖獨資創設。

《水上英雄》是一部武俠片,從船上打到海中,海中打到山上,幾乎都是打打殺殺及英雄救美的畫面。外景則去浙江普陀山拍攝, 拍了20多天返回上海後,續拍內景。隨後便沖洗剪接,趕製說明書及中文字幕,另請話劇界鄭正秋先生用拍片場記及原劇本寫出說明字幕。

默片時代,說明字幕均銜接在影片中間,放映在螢幕上。鄭先生為替國片撰寫說明字幕的高手,他曾說過:「說明要簡單,語意要明瞭。」為撰寫說明字幕文句之名言。

《水上英雄》賣座奇佳,各地片商紛紛來交易出片,尤以東南亞海外片商來上海購片,有預付定洋指定主角及片名者,或預定影片續集者。當時電影在國內向東北、華南、華北等地出售放映版權。由於國內各省市縣城鎮電力並不普及,可供放映電影之戲院不多,印製5至7個拷貝即可敷用,海外東南亞有些地區需加映中英文字幕。

影片在戲院上映是包底制的,約定週一至週五每天收製片公司包銀160元,週六200元,週日及假日每日240元。賣座超過以上之包底數字,製片者方可向戲院拆分,大多是對分,戲院立於永不吃虧地位。上海郊區上映電影的戲院不多,電影製片量也有限,當時上海商業雖極繁榮,但對電影業的發展似乎沒有多大的助力,通常製片者連發行一併經營,方可維持營運。

表一 吳文超先生作品

年份 片名 職務 語言 製片公司 主要演員
1921 《海誓》 演員 上海/上海影片公司 殷明珠、周國驥、但二春
1923 《孤兒救祖記》 演員(童子軍) 上海/明星影片公司 鄭鷓鴣、周文珠、王漢倫
1923 《古井重波記》 演員 上海/上海影片公司 但二春、韓雲珍
1926 《還金記》 演員 上海/上海影片公司 殷明珠、賀蓉珠、陳寶琦、古云傑
1927 《盤絲洞》 演員(孫悟空-主演) 上海/上海影片公司 殷明珠、吳文超、蔣梅康、周鴻泉
1927 《水上英雄》 演員(野人-配角) 上海/慧沖影片公司 盛小天、徐素娥

 


(精華版上篇之一;原文全文)

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